Première grève de l’histoire d’Amazon au Royaume-Uni, à l’entrepôt de Coventry

Un membre du syndicat GMB s'entretient avec des travailleurs d'Amazon devant un entrepôt à Coventry, au Royaume-Uni, le 25 janvier 2023.

Un pan de l’histoire syndicale britannique s’est écrit dans la nuit du mardi 24 au mercredi 25 janvier, dans le froid et devant quelques salariés seulement. Peu après minuit, les premiers grévistes de l’entrepôt d’Amazon à Coventry, dans le centre de l’Angleterre, sont sortis des barrières entourant les locaux et ont rejoint quelques syndicalistes en attente. Le géant américain de la vente en ligne a connu sa première grève au Royaume-Uni, qui a duré toute la journée de mercredi.

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La direction d’Amazon minimise la portée de l’événement. Ce sera “effet zéro” pour les clients, le centre de Coventry exploitait ” en temps normal “ Mercredi et seul “Une fraction de 1 % de notre main-d’œuvre au Royaume-Uni [75 000 au total] voté la grève. Cependant, cette ligne de défense signifie qu’ils ignorent les principaux obstacles que les syndicalistes britanniques ont réussi à surmonter.

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“Ça fait dix ans qu’on essaie de s’organiser autour d’Amazon”, souligne Amanda Gearing, membre du syndicat GMB, qui est à l’origine de la grève. Pendant longtemps, il a passé des journées infructueuses à distribuer des flyers sur les parkings des entrepôts de l’entreprise américaine. Il a également remarqué les bus que les employés empruntaient pour se rendre au travail et a tenté de les approcher. En vain.

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Litige sur les salaires

D’une part, la direction d’Amazon n’a pas voulu entendre parler de reconnaissance syndicale. En revanche, les salariés eux-mêmes étaient très réticents. « On parle une quarantaine de langues différentes dans l’entrepôt, et beaucoup de gens se méfient des syndicats. Pour eux, ça rime souvent avec mafia”explique Darren Westwood, l’un des rares employés qui ose parler ouvertement.

Il a 57 ans et connaît la période lointaine de l’ère magasins fermés, les entreprises où tous les nouveaux employés devaient s’affilier à un syndicat. Son attitude était donc différente, mais même lui n’était pas intéressé par cette histoire. “Honnêtement, quand j’ai quitté l’entrepôt, j’ai conduit ma voiture autour des syndicalistes qui essayaient de m’approcher.”admet le.

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En août 2022, tout a changé. Pendant la pandémie de Covid-19, les employés d’Amazon ont été confrontés à une recrudescence de leur travail. La colère grandit dans les entrepôts face aux conditions de travail et à la protection sanitaire jugées insuffisantes. Mais l’espoir était qu’ils obtiendraient une grosse augmentation. Les employés, qui sont payés 10,50 £ (12 €) de l’heure, espéraient une forte augmentation. “Il y avait une rumeur selon laquelle nous allions à 12 £ de l’heure”dit M. Westwood.

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