Le CrCoNi qualifié de nouveau matériau «le plus dur de la planète»

Cet alliage de chrome, de cobalt et de nickel présente des propriétés exceptionnelles qui, selon un groupe de chercheurs, lui confèrent une malléabilité et une robustesse quasi inégalées.

La grande découverte a été rapportée par le magazine américain Science. Une équipe de chercheurs des laboratoires Lawrence Berkeley en Californie et d’Oak Ridge dans le Tennessee a mesuré le matériau.le plus dur de la planète» : CrCoNi. En plus d’être “extrêmement durable», cet alliage chrome-cobalt-nickel serait très ductile, lui permettant de se plier considérablement… sans se casser.

Et même à des températures extrêmement négatives, car “sa résistance et sa ductilité (le fait qu’il soit étiré sans casser, ndlr) s’améliorer en refroidissant. Il va à l’encontre de la plupart des autres matériaux existants“Le laboratoire de Berkeley explique dans un communiqué de presse.” En dessous de -253°C, le CrCoNi serait ainsi 500 fois plus résistant que le silicium, 14 fois plus que l’aluminium utilisé dans les fuselages d’avions et 5 fois plus que les aciers les plus durs. “C’est incroyable» commente Robert Ritchie, l’un des chercheurs de l’étude. Ces ordres de grandeur le rendraient particulièrement utile dans l’espace, où il serait confronté à un froid extrême.

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Une structure simple… qui se complexifie

La durabilité du CrCoNi s’explique par sa structure très simple, comme l’affirme Robert Ritchie : «C’est marrant parce que les métallurgistes disent que la structure d’un matériau détermine ses propriétés… Mais la structure du CrCoNi est la plus simple que l’on puisse imaginer : ce ne sont que des grains.Et pour ajouter à mon collègue Andrew Minor :Cependant, lorsqu’on le déforme, sa structure devient très complexe, et cette métamorphose explique sa pérennité.»

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Ce nouveau matériau est un alliage à haute entropie. En d’autres termes, les métaux qui le composent sont présents à parts quasi égales, ce qui le distingue d’un alliage comme l’acier (mélange de fer et de carbone), qui possède un élément dominant et l’autre, en quantité beaucoup plus faible. Ce type d’alliage estun domaine de recherche prioritaire depuis leur invention il y a environ 20 ans», suggère le laboratoire de Berkeley, qui a pu mesurer l’incroyable robustesse du CrCoNi grâce à l’invention de nouvelles technologies permettant de pousser les matériaux dans leurs retranchements.

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Si la découverte de la robustesse du CrCoNi est une grande découverte, il faudra de longs mois voire des années avant que cet alliage impressionnant ne soit correctement exploité.

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